Définition du cancer

Qu’est-ce que le cancer ?

Le terme Cancer est utilisé pour des maladies où des cellules anormales se divisent de manière  incontrôlée et sont ensuite capables d’envahir d’autres parties du corps par les systèmes sanguin et lymphatique. 
 
Le cancer n’est pas une seule maladie, mais un nombre de maladies. Il y a plus de 100 différents types de cancer. La plupart des cancers porte le nom de l’organe ou du type de cellule où le cancer se développe – par exemple, le cancer qui se forme dans le côlon est appelé cancer du côlon ; un cancer qui se forme dans les mélanocytes de la peau est appelé mélanome. 
 
Les types de cancer peuvent être regroupés en catégories plus générales dont les principales sont :  
  • Le Carcinome – cancer qui débute dans la peau ou dans les tissus qui tapissent ou couvrent les organes internes. Il y a un nombre de sous-types de carcinomes qui comprend l’adénocarcinome, le carcinome basocellulaire, le carcinome épidermoïde (cellulaire squameux) et le carcinome urothélial (à cellules transitionnelles)    
  • Le Sarcome - cancer qui se forme dans l’os, le cartilage, la graisse, le muscle, les vaisseaux sanguins ou autre tissu conjonctif et de soutien. 
  • La Leucémie – cancer qui commence dans les tissus qui forment les cellules sanguines, tels que la moelle osseuse, et cause la production d’un grand nombre de cellules anormales qui envahissent le sang.  
  • Le Lymphome et le Myélome – cancers qui se forment dans les cellules du système immunitaire.  
  • Cancers du système nerveux central - cancers qui se forment dans les tissus du cerveau et de la moelle épinière.
 
The beginnings of cancer
 
Les origines du cancer
 
Tous les cancers se forment dans la cellule, unité fondamentale de la vie du corps humain. Pour comprendre le cancer, il est utile de savoir ce qui se passe quand les cellules normales deviennent cancéreuses.
 
Le corps est fait de plusieurs types de cellules. Ces cellules grandissent et se divisent de manière contrôlée, afin de produire plus de cellules, puisqu’elles sont nécessaires pour garder le corps en bonne santé. Lorsque les cellules vieillissent ou sont endommagées, elles meurent et sont remplacées par de nouvelles cellules.   
 
Cependant, quelques fois ce processus ordonné va mal. Le matériel génétique (ADN) de la cellule peut être endommagé ou modifié, produisant des mutations qui affectent le développement et la division cellulaire normales. Quand cela se produit, les cellules ne meurent pas lorsqu’elles devraient, et de nouvelles cellules se forment alors que le corps n’en a pas besoin. Les cellules additionnelles peuvent former une masse de tissus appelée tumeur.