Symptômes de cancer

Les signes et symptômes causés par le cancer varient selon la partie du corps affectée. Quelques principaux signes et symptômes associés, mais pas spécifiques, au cancer comprennent : 
  • Fatigue
  • Grosseur ou épaississement que l’on peut ressentir sous la peau 
  • Variations de poids, comprenant perte ou gain non intentionnel 
  • Changements cutanés, tels que jaunissement, noircissement ou rougeur de la peau, des plaies qui ne guérissent pas ou des grains de beauté qui changent d’aspect 
  • Modifications de la fréquence urinaire ou des selles 
  • Toux persistante
  • Difficulté à avaler
  • Enrouement
  • Indigestion persistante ou inconfort après avoir mangé
  • Douleur musculaire ou articulaire persistante et inexpliquée
  • Fièvres ou sueurs nocturnes inexpliquées et persistantes
 
Quand consulter un médecin ?
Prendre un rendez-vous avec votre médecin, si vous avez des signes ou des symptômes; persistants qui vous préoccupent. 
Si vous n’avez aucun signe ou symptôme, mais êtes inquiets à propos de votre un risque de cancer, parlez-en à votre médecin. Demandez quels sont les tests de dépistage de cancer et procédures qui vous conviennent. 
 

Causes

Le cancer est causé par des changements (mutations) de l’ADN à l’intérieur des cellules. L’ADN à l’intérieur de la cellule contient un ensemble d’instructions dictant à celle-ci comment se développer et se diviser. Des erreurs dans les instructions peuvent permettre à la cellule de devenir cancéreuse.  
 
Que font les mutations génétiques ?
Une mutation génétique peut ordonner à la cellule saine de : 
  • Permettre une croissance rapide. Une mutation génétique peut donner l’ordre à une cellule de croître et de se diviser plus rapidement, créant ainsi beaucoup de cellules qui ont toutes la même mutation. 
  • Ne pas mettre un terme à la croissance incontrôlée de cellules. Les cellules normales contiennent des gènes appelés suppresseurs de tumeurs qui reconnaissent les croissances qui échappent à tout contrôle et agissent pour les stopper. Si une mutation survient dans un gène de suppresseur de tumeurs, ce gène peut devenir moins efficace ou peut se désactiver complètement, ce qui permet à une cellule ayant subi une mutation de continuer à grossir et à se diviser. 
  • Se tromper en réparant des erreurs d’ADN. Les gènes de réparation d’ADN identifient et corrigent les mutations d’ADN. Une mutation dans un gène de réparation d’ADN signifie que le gène peut laisser passer des erreurs d’ADN, ce qui entraîne plus de mutations d’ADN et peut générer un cancer. 
 
Ces mutations sont celles que l’on trouve le plus souvent dans le cancer, mais beaucoup d’autres mutations génétiques peuvent contribuer à causer le cancer. 
 
Qu’est-ce qui peut provoquer des mutations génétiques ?
Quelque fois nous naissons avec une mutation génétique. Ou celle-ci peut être causée par des forces dans votre organisme, telles que les hormones, virus et inflammations chroniques. Les mutations génétiques peuvent aussi être causées par des forces à l’extérieur de votre corps, comme les rayons ultraviolets (UV) du soleil, les produits chimiques qui causent le cancer (cancérigènes) ou les radiations. 
 
Comment les mutations génétiques interagissent-elles ? 
Les chercheurs croient que plus d’une mutation génétique sont nécessaires pour causer le cancer. Quelques cancers du sang peuvent nécessiter seulement une mutation génétique pour poursuivre leur développement. La plupart des cancers qui se forme dans les principaux organes du corps, tels que poumons et côlon, ont de nombreuses mutations génétiques. Le nombre de mutations nécessaires au développement du cancer n’est pas clair. Il est probable que cela varie selon les types de cancer.   
Les mutations génétiques présentes à votre naissance et celles acquises pendant votre vie œuvrent de concert pour causer le cancer. Par exemple, si vous avez hérité d’une mutation génétique qui vous prédispose au cancer, cela ne signifie pas que vous serez atteint du cancer. En revanche, une ou plusieurs mutations génétiques seront nécessaires pour générer un cancer. La mutation génétique dont vous avez hérité pourrait vous disposer plus que d’autres personnes à développer un cancer, lorsqu’exposé à une substance cancérigène. La mutation génétique entraîne le processus du cancer et la substance cancérigène pourrait jouer un rôle important dans son expansion.  
 

Facteurs de risque

Bien que les médecins aient une idée de ce qui peut augmenter votre risque de cancer, la majorité des cancers surviennent chez des personnes qui n’ont aucun facteur de risque connu. Les facteurs qui peuvent accroître votre risque de cancer comprennent :  
 
Votre âge 
Le cancer peut prendre des dizaines d’années à se développer. C’est pourquoi la plupart des personnes diagnostiquées avec un cancer sont âgées de 65 ans ou plus. Bien qu’il soit plus courant chez les adultes plus âgés, le cancer n’est pas exclusivement une maladie d’adultes – il peut être diagnostiqué à tout âge. 
 
Vos habitudes
Certains styles de vie sont connus pour augmenter le risque de cancer. Fumer, consommer plus d’une boisson alcoolisée par jour (pour les femmes) ou deux (pour les hommes), une exposition excessive au soleil ou de fréquents coups de soleil et des relations sexuelles non protégées peuvent contribuer au cancer. Vous pouvez changer ces habitudes, afin de réduire votre risque  – quoi que certains comportements soient plus faciles à modifier que d’autres.   
Vos antécédents familiaux
Seule une faible part de cancers est due à un facteur héréditaire. Si le cancer est commun dans votre famille, il est possible que des mutations soient transmises d’une génération à l’autre. Vous pourriez être une candidate appropriée pour le test génétique, afin de vérifier si vous avez hérité des mutations susceptibles d’augmenter votre risque de certains cancers. Rappelez-vous que le fait d’avoir une mutation génétique héréditaire ne veut pas forcément dire que vous aurez un cancer.   
 
Votre état de santé
Des problèmes de santé chroniques, tels que colites ulcéreuses, peuvent considérablement augmenter votre risque de développer certains cancers. Parlez à votre médecin à propos de votre risque. 
 
Votre environnement
Votre environnement peut contenir des produits chimiques dangereux qui peuvent augmenter votre risque de cancer. Même si vous ne fumez pas, si vous êtes en présence de fumeurs ou si vous vivez avec quelqu’un qui fume, vous pouvez être exposés à la fumée secondaire. Des produits chimiques dans votre maison ou sur votre lieu de travail, tels que l’amiante et le benzène, sont aussi associés à une augmentation du risque de cancer.